Roadtrip Toscane: een avontuur voor de fijnproever in deze Italiaanse regio

Een Toscane tour is echt een unieke ervaring die je minstens één keer in je leven moet hebben gedaan en wanneer je hier eenmaal bent, zal je nooit meer willen vertrekken: rijk aan historie, cultuur en cuisine, heeft de regio zoveel verschillende dingen die de moeite waard zijn. Je zal daar niets van willen missen, dus laat je door ons begeleiden op je road trip Toscane. Land je in Florence, dan kun je daar een auto huren en inchecken in hotels onderweg en gewoon genieten van la dolce vita.

In Toscane lopen de wegen (‘Via’) stammend uit de Romeinse tijd kriskras door de regio en ze verbinden de meest belangrijke gebieden met elkaar. Deze Toscane tour gaat over gedeeltes van de Via Francigena, een oeroude weg en pelgrimsroute die begint in Canterbury en eindigt in Rome. Je zal wellicht verscheidene wegwijzers onderweg tegenkomen die dit aanduiden.

Wij hebben ook een playlist van Toscaanse deuntjes om jou en je passagiers tijdens de roadtrip vrolijk te stemmen!

Florence

 Eerste stop op de roadtrip Toscane: Florence © <a title=

Eerste stop op de roadtrip Toscane: Florence © Aurimas Adomavicius

De reis begint in Florence, het centrum van de Italiaanse Renaissance en thuisbasis van de beste cuisine van het land. Florence bezoeken? Trek daar minstens twee dagen voor uit.

Florence is Toscane’s kloppend hart: sla de Kathedraal Santa Maria del Fiore niet over, met de innovatieve koepel ontworpen door Brunelleschi, die bedoeld was om bliksem en aardbevingen, maar ook de tand des tijds te weerstaan. Daar vlakbij vind je een van Italië’s mooiste beltorens, Giotto’s Campanile. Het behoort tot hetzelfde gebouwencomplex, dus wil je in Toscane bezienswaardigheden bewonderen, dan krijg je hier een compleet pakket in één keer aangeboden.

Een wandeling van vijf minuten brengt je naar het beroemde Piazza della Signoria, het L-vormige plein met de Palazzo Vecchio, het stadhuis van Florence dat stamt uit de 14e eeuw en dat omringd is door een schat aan prachtige gebouwen zoals de Loggia della Signoria, Tribunale della Mercanzia, en de Uffizi Galerie – deze laatste exposeert met meesterwerken uit de Italiaanse Renaissance (van de hand van Botticelli, Michelangelo en Caravaggio, om slechts enkele te noemen).

Vanaf dit punt kun je richting de Ponte Vecchio voor een romantische wandeling, als je tenminste jouw weg kunt vinden tussen de grote drommen toeristen door.

Foodie tips

Fiorentina-steak? Een Lampredotto-sandwich? Of misschien meer trek in een Ribollita-soep? Zorg dat je zoveel mogelijk gerechten proeft maar onthoud dit: Enoteca Pinchiorri is de plek waar je moet wezen als je op veilig wilt spelen! Chef-kok Annie Féolde is de eerste vrouw die drie Michelin-sterren kreeg uitgereikt in de Italiaanse restaurant-scene. Enoteca Pinchiorri is gevestigd in een paleis uit de 16e eeuw en het restaurant heeft een enorme wijnkelder met meer dan 70.000 flessen!

Ben je gebonden aan een budget? Er zijn meer dan genoeg goedkopere opties waar je nog steeds in de gelegenheid bent om lokaal eten van hoge kwaliteit te krijgen. Immers, Lampredotto is typisch eten van de straat. Aurelio aan het Bernardo Tanucci-plein wordt beschouwd als de ‘Koning van Lampredotto’. Waar je ook besluit te gaan eten, zorg dat je jouw maaltijd altijd combineert met een glas Chianti.

Aanbevolen Florence hotel: La Scaletta Hotel Florence (Prijzen vanaf €120 per nacht)

Certaldo (60 km)

Via Boccaccio in Certaldo

Via Boccaccio in Certaldo

Rij door de kleurrijke straten naar Certaldo, gelegen op 60 km ten zuiden van Florence. Als onderdeel van de Elsa-vallei die bekend staat vanwege de kristallen glasproductie, heeft Certaldo haar wortels in het Romeins-Etruskische tijdperk. Certaldo kenmerkt zich door smalle straatjes, kleine pleintjes en een typische middeleeuwse structuur die perfect bewaard is gebleven. Daar zit één uitzondering bij: Palazzo Pretorio werd herbouwd in de 15e eeuw en huisvest tegenwoordig tentoonstellingen van moderne kunst.

In tegenstelling tot de meeste steden heeft Certaldo niet echt een centraal plein. In plaats daarvan is er de lange, brede straat Via Boccaccio, die is genoemd naar de beroemde schrijver die hier ooit leefde. Aan de Via Boccaccio worden ook de meeste officiële ceremonies gehouden.

Foodie tips

Het symbool van Certaldo is de ui. Kijk dan ook niet vreemd op dat je het in alle gerechten aantreft, zelfs in toetjes!

Aanbevolen Certaldo hotel: Il Paluffo Bed & Breakfast (Prijzen vanaf €157 per nacht)

San Gimignano (13 km)

Een aantal van de vele torens die San Gimignano rijk is

Een aantal van de vele torens die San Gimignano rijk is

Als je vanaf Certaldo 30 minuten naar het zuiden rijdt kom je bij de enorme historische site San Gimignano.

In de 14e eeuw bouwde elke rijke familie een toren om hun economische kracht te laten zien. In totaal waren er 72 torens en allemaal hadden verschillende functies, afhankelijk van de verdieping: op de begane grond waren de werkplaatsen, op de eerste verdieping de slaapkamers en de keukens waren op de bovenste verdieping. Door de tijd heen werden de torens uitgebouwd om meer binnenruimtes en grotere openingen te creëren. Zo veranderden ze langzaam maar zeker in zogeheten palazzis, oftewel magnifieke residenties.

Hoewel er nog maar 13 torens overeind staan kun je de unieke architectuur bewonderen, waarbij verschillende bouwstijlen en invloeden van naburige stadjes te zien zijn. Je route Toscane wordt nog interessanter als je hier in San Gimignano ook een bezoek brengt aan de Duomo (de Kathedraal), want daar zijn er fantastische fresco’s te zien. Vervolg je route naar het Piazza delle Erbe en geef je ogen goed de kost: je bent uiteindelijk op een UNESCO Werelderfgoedplaats!

Foodie tips

In het stadscentrum maken ze in restaurant Perucà een gerecht voor je klaar dat je absoluut zal willen proberen: ‘Fagottini del contadino’ – ravioli gevuld met pecorino-kaas en peren geserveerd met saffraansaus, pijnnoten en nog meer pecorino-kaas. Vergeet niet de lokale witte wijn te proeven, Vernaccia di San Gimignano.

Aanbevolen San Gimignano hotel: Hotel L’Antico Pozzo (Prijzen vanaf €92 per nacht)

Volterra (30 km)

Zin in een romantische wandeling in Volterra?

Zin in een romantische wandeling in Volterra?

Er is nogal wat te zien in Toscane, dus na een goede nachtrust is het tijd om weer op weg te gaan. Vanuit San Gimignano rij je 45 minuten in zuidoostelijke richting en dan bereik je de volgende stad: Volterra.

Volterra behoort tot de provincie Pisa en het is al sinds het Romeins-Etruskische tijdperk de setting van verschillende culturele en historische ontwikkelingen. De stad heeft een ongerepte middeleeuwse uitstraling en is omgeven door oeroude stadswallen die vermoedelijk rond de 4e eeuw zijn gebouwd. Sinds die tijd is er niet veel aan veranderd en dus vormen de muren rond de stad een authentieke ervaring uit het verleden.

Aan de Piazza San Giovanni vind je verscheidene gebouwen: de Kathedraal, de Doopkapel, het Operahuis en het Santa Maria hospitaal. Waar je zeker ook tijd voor moet uittrekken is het fort van de Medici en het schitterende Romeinse Theater.

Foodie tips

Volg je hart! Er is zoveel meer dan één traditioneel gerecht: Zuppa di Volterra, pappardelle met haas of wild zwijn, een grote verscheidenheid aan kazen en seizoenstruffels.

Aanbevolen Volterra hotel: Hotel Residence Villa Rioddi Volterra (Prijzen vanaf €99 per nacht)

Monteriggioni (40 km)

Het perfecte plaatje, de middeleeuwse stad Monteriggioni

Het perfecte plaatje, de middeleeuwse stad Monteriggioni

Wil je meer ontdekken over de middeleeuwen? Ga dan naar de ommuurde stad Monteriggioni, op 40 km ten oosten van Volterra.

Monteriggioni maakt deel uit van het gebied Val d’Orcia en wordt overheerst door het indrukwekkende Kasteel van Monteriggioni, met de vestingmuur en de 14 torens ter verdediging. De muur volgt op harmonieuze wijze de omhoog en omlaag lopende glooiingen van de heuvels. Dankzij de pittoreske setting en de goede staat waarin het verkeert is Monteriggioni vaker gebruikt als filmset, bijvoorbeeld voor kaskrakers als The Gladiator en The English Patient.

Foodie tips

L’Antico Travaglio op het centrale plein bereidt smakelijke pappardelle met chianina ragù (vleessaus gemaakt met gehakt van Chianina-runderen). Dat laat zich goed smaken met een glaasje rode Cigolino del Castello di Monteriggioni.

Aanbevolen Monteriggioni hotel: Antico Borgo Poggiarello (Prijzen vanaf €115 per nacht)

Siena (25 km)

Piazza del Campo, het prachtige plein van Siena

Piazza del Campo, het prachtige plein van Siena

Een van de meest bezochte bestemmingen in Toscane is Siena, waar de onvoorstelbaar mooie Kathedraal Santa Maria Assunta staat, fraai gedecoreerd met afwisselend wit en groenig-zwart gestreept marmer, getooid met fresco’s van Renaissance-kunstenaars Donatello, Michelangelo, Ghirlandaio en Pinturicchio. Bezoek de Doopkapel die als een soort uitbouw van de Kathedraal is opgetrokken. Je vindt daar het zeshoekige doopvont met beeldhouwwerk van Donatello en Jacopo della Quercia.

Op het centrale plein, Piazza del Campo, vindt de beroemde Palio di Siena plaats: een paardenrace die al sinds 1644 tweemaal per jaar wordt gehouden (op 2 juli en op 16 augustus) waarbij uit 10 deelnemende ruiters een winnaar wordt gekroond. Van de 17 stadsdistricten doen er steeds 10 mee aan de wedstrijd, op basis van een roulatiesysteem. Elke ruiter gaat gekleed in de kleuren van het stadsdistrict waar hij voor rijdt. De hele stad komt samen om de ruiters aan te moedigen tijdens dit feestelijke evenement.

Besluit de dag met een geweldige uitzicht vanaf de Mangia Toren.

Foodie tips

Voor een stevig maal moet je voor de Fiorentina-steak gaan bij Osteria Da Divo, op een steenworp afstand van het Piazza del Campo. Heb je liever wat lichtere kost, dan kun je een aperitivo kiezen bij Toscana Golosa , dat wel in het stadscentrum, maar toch ver uit de buurt van de drukke menigtes ligt. Combineer je maaltijd met een Bianco Vergine della Valdichiana.

Aanbevolen Siena hotel: Palazzo di Valli (Prijzen vanaf €84 per nacht)

Montalcino (42 km)

Montalcino heeft een van de beste Italiaanse wijnen: Brunello di Montalcino

Montalcino heeft een van de beste Italiaanse wijnen: Brunello di Montalcino

Na Siena is het de hoogste tijd dat je verder gaat rondrijden in Toscane. Dit keer doe je een ritje van een uur naar het zuiden om in het middeleeuwse dorpje Montalcino te belanden. Zorg er wel voor dat je op tijd  een hotel boekt hier, want de lokale wijn Brunello di Montalcino is iets wat je écht moet proeven.

De Brunello heeft gedurende haar gehele geschiedenis, die teruggaat naar de 14e eeuw, enorme lof vergaard. Het was echter in het midden van de 19e eeuw dat de kiem werd gepland voor de enorme piek van kwaliteit die deze wijn vandaag de dag geniet. Toentertijd isoleerde een lokale wijnboer bepaalde plantjes van de Sangiovese wijnstokken om een wijn te produceren die een langdurige rijpingsperiode kende. In 1888 gaf de zoon van de bewuste wijnboer de eerste partij van de ‘moderne’ Brunello di Montalcino vrij, die op dat moment 10 jaar lang had staan rijpen. Nog geen 100 jaar later had de Brunello een reputatie opgebouwd als een van de beste en meest zeldzame Italiaanse wijnen die er is.

Als je toevallig jouw roadtrip Toscane in juli hebt gepland, zorg dan dat je in Montalcino bent tijdens het jaarlijkse Jazz & Wine Festival (het wordt doorgaans midden-juli gehouden).

Foodie tips

Mix de heerlijke rode wijn met een hartige maaltijd bij Osteria di Porta al Cassero.

Aanbevolen Montalcino hotel: Si Montalcino Hotel & Restaurant (Prijzen vanaf €110 per nacht)

Abbazia di Sant’Antimo (10 km)

Benieuwd naar Gregoriaanse gezangen? Zet koers naar Abbazia di Sant’Antimo

Benieuwd naar Gregoriaanse gezangen? Zet koers naar Abbazia di Sant’Antimo

Abbazia di Sant’Antimo ligt op slechts 15 minuten rijden van Montalcino en het is de perfecte plek voor een rustig dagje van interessante bezichtigingen. De rust wordt soms in de rede gevallen door de Gregoriaanse gezangen van de Benedictijnse monniken tijdens hun religieuze ceremonies.

De in Romeinse stijl gebouwde abdij stamt uit de 11e eeuw en is omgeven door wijngaarden, olijfboomaanplantingen en heuvels. Gemaakt van het waardevolle travertin-marmer wordt er verteld dat Karel de Grote in 781 opdracht gaf voor de bouw ter ere van het feit dat een engel aan hem was verschenen, die hem advies gaf over hoe hij zijn soldaten kon genezen van een plaag.

Aanbevolen Abbazia di Sant’Antimo hotel: La Casa in Val d’Orcia (Prijzen vanaf €89 per nacht)

Bagno Vignoni (22 km)

Spring erin! Neem een duik in de heetwaterbronnen van Bagno Vignoni

Spring erin! Neem een duik in de heetwaterbronnen van Bagno Vignoni

Het dorp Bagno Vignoni ligt op een heuvel met uitzicht over de Val d’Orcia en het is een ware trekpleister, dankzij de vele heetwaterbronnen die in dit gebied te vinden zijn.

Bagno Vignoni zit in haar eigen, unieke klasse waar het heetwaterbronnen betreft: het centrale plein is de Piazza delle Sorgenti, een natuurlijke poel die zijn oorsprong vindt in de 16e eeuw. Het stomende warme water is afkomstig van een ondergrondse bron van vulkanische origine. Met andere woorden, er is een vulkanische bron in het hart van het dorpje. Het water komt uit Parco dei Mulini (Park der Molens), waar er al sinds de jaren 1950 molens ronddraaien, zelfs in de droge tijd, dankzij een thermische waterstroom.

Vergeet je zwemkleding niet mee te nemen – als je hier eenmaal bent zal je zeker een duikje willen nemen in het balsemende water.

Foodie tips

La Bottega di Cacio is een klein eethuis waar je heerlijk koud beleg kunt proeven, zoals Pecorino-kaas, worst van wild zwijn en zelfgemaakte jam en verder ook rode wijnen van de naburige plaatsen Montepulciano en Montalcino.

Aanbevolen Bagno Vignoni hotel: Albergo Le Terme (Prijzen vanaf €170 per nacht)

Pienza (16 km)

Leer alles over de ideale

Leer alles over de ideale “Renaissance-stad” in Pienza

De laatste stop van deze roadtrip Toscane is Pienza. De stad is een UNESCO Werelderfgoedsplek met een geschiedenis die nauw verbonden is met Paus Pio II, die hier werd geboren toen het nog een anoniem dorpje was. Toen hij in 1458 paus werd, wilde hij zijn geboorteplaats tot een ideale Renaissance-stad maken. De bouw startte in 1459 en duurde vier jaar, waarna het dorpje was omgetoverd in een eendrachtige 15e-eeuwse stad. Door zijn voortijdige overlijden werd de stedelijke reorganisatie helaas stopgezet en vanaf toen is er in feite niets meer veranderd in Pienza.

Bezoek het Palazzo Piccolomini dat als zomerresidentie voor de paus was gebouwd en dat als een vroeg voorbeeld van Renaissance stedelijke planning wordt beschouwd. Het paleis werd door regisseur Franco Zeffirelli gekozen als locatie voor de verfilming van zijn versie van Romeo en Julia.

Foodie tips

Pienza’s Pecorino-kaas heeft een geweldige reputatie onder de Italiaanse kaasliefhebbers. Ze zijn hier zó dol op de Pecorino dat ze ter ere daarvan het Fiera del Cacio organiseren, een jaarlijks in september terugkerend festival.

Aanbevolen Pienza hotel: Hotel Corsignano Pienza (Prijzen vanaf €86 per nacht)

Totale lengte van de roadtrip: 258 km

Waarheen nu? Rij 130 km terug naar het noordwesten, naar Florence, of 90 km oostwaarts naar Luchthaven Perugia

Zoek je nog meer roadtrips? Kijk eens naar het whisky-spoor in Schotland of ontdek het Mediterrane eiland Corsica. Ten slotte kun je ook kijken naar onze tips voor de perfecte roadtrip.