De ultieme Iberische roadtrip: 10 dagen cruisen door Portugal en Noord-Spanje

Een roadtrip door Spanje en Portugal, vanaf het zuiden van Portugal tot aan het Cantabrisch Gebergte, brengt je langs prachtige steden als Lissabon, Porto en Santiago de Compostela – en ook nog een heleboel juweeltjes daartussen die veelal onder de radar blijven. Van stadsverkenningen tot weelderige landschappen en Romeinse ruïnes, hou je gereed voor het tweede deel van de ultieme Iberische roadtrip.

Zorg dat je eerst kijkt naar ons eerste deel van dit reisschema, waar we je meenemen op een 10-daags avontuur van Noord-Spanje naar Sevilla .

Dag 1 Faro

Begin je reisschema door Spanje en Portugal af te werken vanaf Faro, de hoofdstad van de zuidelijke Portugese regio Algarve. De meeste reizigers vliegen hierheen en trekken dan meteen door naar de resorts langs de kust, maar zij slaan dan wel dit juweeltje over. Dat betekent gelukkig ook dat de stad niet overloopt van de toeristische lokkertjes en het weet daardoor dat authentieke Portugese gevoel te bewaren.

Slenterend door de smalle straatjes zal je kunnen genieten van de witte huizen rond schattige bestrate pleintjes, ideale plekjes om onder het genot van een wijntje eens op je gemak mensen te zitten kijken. Leer eens wat meer over de geschiedenis van de stad door de middeleeuwse kathedraal te bezoeken, om vervolgens naar de jachthaven af te zwaaien om de fraaie boten te bewonderen.

Zin in een beetje zonnebaden? Het nabij gelegen strand Praia de Faro is daar een prima plek voor. Prefereer je een wat vreemde historische ervaring, neem dan een kijkje in het ietwat enge Capela dos Ossos – de Bottenkapel – in de 18e-eeuwse kerk Nossa Senhora do Carmo.

Aanbevolen hotel: Hotel Eva

Vind een vlucht naar Faro

Dag 2 Lagos

Verken de goudkleurige zandstenen klippen, natuurlijke tunnels en verborgen grotten bij het Ponda da Piedade-strand

Verken de goudkleurige zandstenen klippen, natuurlijke tunnels en verborgen grotten bij het Ponda da Piedade-strand

Met een uurtje rijden westwaarts door de Algarve kom je aan in Lagos, een stad die bruist van de historie, natuurlijke schoonheid en een fantastisch uitgaansleven.

Begin de dag met een kijkje bij de fraaie klippen van de stad – de Ponta da Piedade is een groep ruige rotsformaties van goudkleurige rotsen. Geniet van het uitzicht vanaf boven of ga met een boottocht op verkenning naar de grotten van de klippen – en stel je dan al die Portugese ontdekkingsreizen voor, die vanaf deze kust vertrokken.

Lunchen in de mooie ommuurde oude stad moet je zeker doen; probeer de lokaal gevangen vis en seafood en neem daarbij wat lokale moscatel – muskaatwijn. Conquilhas à Algarvia, een gerecht met schelpen die bereid zijn met uitjes, knoflook en Portugese worst, is een lokale specialiteit.

Na de lunch kun je de pondjes er weer aflopen met een wandeling naar het Forte da Ponta da Bandeira, een gerestaureerd 17e-eeuws fort langs de kust. Daarna is het klaarmaken geblazen om de kroegen van de stad af te struinen op een avondje stappen.

Aanbevolen hotel: Carvi Beach Hotel

Dag 3 Évora

Snuif wat historie op in Évora, hier in de gotische kathedraal van de stad

Snuif wat historie op in Évora, hier in de gotische kathedraal van de stad

Op 2uur en 3 kwartier rijden naar het noorden ligt Évora, de hoofdstad van de Alentejo regio, met een oude Romeinse tempel en een energieke populatie van universiteitsstudenten. De rit slingert je door het midden van Portugal en je komt langs rollende groene heuvels die typerend zijn voor dit gebied en langs kleine dorpen als Castro Verde, wat een goede plek is om halverwege even te stoppen.

Vanwege de vele historische gebouwen is de hele stad een Werelderfgoedsite van UNESCO. Begin bij de Romeinse tempel bij het centrale plein van Évora, dat omringd is door mooie witte gebouwen. Ook de moeite waard zijn de middeleeuwse gebouwen van de stad, inclusief de gotische kathedraal en de kloosters.

Probeer de typische Alentejan-keuken, met gerechten als pezinhos de porco de coentrada (varkenspoot met koriander) in restaurant Fialho. Ze serveren hier al sinds het midden van de jaren 1940 diverse lokale specialiteiten. Je kunt ook overwegen een bezoek te brengen aan een wijnmakerij in Portugal’s grootste wijnproducerende regio, te weten Enoturismo Cartuxa, waar je ook een rondleiding krijgt en aardig wat mag proeven.

De regio Alentejo is ‘s werelds grootste kurkproducent, dus je kunt meer dan genoeg kurksouvenirs inslaan voor je vertrekt.

Aanbevolen hotel: Vitoria Stone Hotel

Dag 4 Arrabida Natuurpark

Je batterij opladen kan in het Arrabida Natuurpark – wandelen, zwemmen of lekker zonnebaden

Je batterij opladen kan in het Arrabida Natuurpark – wandelen, zwemmen of lekker zonnebaden

Tijd om al dat lekkere eten en de wijntjes er weer af te lopen: op een uur rijden naar het westen over de A6, de hoofdverbinding tussen Lissabon en Madrid, kom je langs de weelderige groene klippen van het Arrabida Natuurpark, een geweldige plek voor een wandeltocht of om gewoon lekker lui op een van de prachtige stranden te liggen.

Het strand Praia dos Galapinhos is vooral bij de locals erg in trek. Het biedt een perfecte achtergrond voor een dagje ontspanning, voordat de lichtjes van de grote stad je aantrekken.

Aanbevolen hotel: Rio Art Guesthouse, in het naastgelegen havenstadje Setúbal

Dag 5-6 Lissabon

Meander door de steile, kleurrijke straten van Lissabon voor een leuke stadsverkenning

Meander door de steile, kleurrijke straten van Lissabon voor een leuke stadsverkenning

De Portugese hoofdstad is vriendelijk en ongecompliceerd en de steile straten, brokkelende betegelde muren en vele uitstekende bars en restaurants zijn een waar genot om te verkennen.

Pak tram 28, voor een rammelend ritje door de voornaamste wijken van de stad. Sla vooral het Belém district niet over; daar kun je de beroemde Toren van Belém aanschouwen. Het is in de 16e eeuw gebouwd en de toren was een belangrijk onderdeel van de verdediging van de stad aan de monding van de Taag. Vaak was dit ook het laatste wat de zeelieden zagen wanneer ze weer op ontdekkingsreis vertrokken.

In het Berardo Museum kun je moderne kunst zien, daarna moet je absoluut voor een lekkere pasteis de nata (Portugees puddingtaartje) naar de plek waar ze oorspronkelijk vandaan komen: Pasteis de Belém.

Bij de bar Park op het dak heb je een fenomenaal uitzicht

Bij de bar Park op het dak heb je een fenomenaal uitzicht

Begin de avond met een ginjinha, een zoet kersenlikeurtje dat wordt verkocht bij leuke kleine straatkiosken, om vervolgens een kijkje te nemen bij de redelijk geprijsde voedselmarkt Mercado da Ribeira. De stalletjes hier worden gerund door enkele van de beste chefs van Lissabon. Probeer de piri piri-kip, je zal er geen spijt van krijgen.

Besluit de avond met een drankje en ongelofelijke uitzichten over de stad bij Park, een verborgen kroeg op het dak van een meerdere verdiepingen tellende parkeergarage.

Bezoek het betoverende Paleis van Pena bovenop een weelderige heuvel in Sintra

Bezoek het betoverende Paleis van Pena bovenop een weelderige heuvel in Sintra

De volgende dag, na nog eens één of twee heerlijke pasteis de nata, vervolg je je weg naar Sintra (30 minuten), een stad en voormalig koninklijk buitenverblijf in het gebergte van Sintra dat bekend is vanwege de pastelkleurige huizen. Het Paleis van Sintra is het best bewaarde middeleeuwse paleis in Portugal en vormt deel van het culturele landschap van Sintra, dat een UNESCO Werelderfgoedsite is.

Na een ochtendje genieten van de sprookjesachtige charme van Sintra, rij je snel in 20 minuten naar Cascais. Je kunt de middag doorbrengen in het heerlijke gouden zand op het strand, met de verkoeling van de Atlantische Oceaan en een gezellige sfeer in deze populaire kuststad. Ga vooral langs bij de restaurants aan het strand die verse vis en seafood op het menu hebben staan.

Rij langs de kust terug naar Lissabon (40 minuten), waar je ‘s avonds leuk kunt gaan stappen in de wat bouwvallige wijk Bairro Alto; het wemelt er van de Boheemse kroegjes, winkels en restaurants.

Aanbevolen hotel: Lisbon Inn Bica Suites

Ben je in Lissabon, ga dan ook hier langs:

Dag 7 Porto

Porto’s mooie, zij-aan-zij staande huizen zullen je ondersteboven versteld doen staan

Porto’s mooie, zij-aan-zij staande huizen zullen je ondersteboven versteld doen staan

Rij noordwaarts langs de kust naar Porto (drie uur), de tweede stad van Portugal. Je ziet de surfers links van je als je langs de kustlijn slingert en een stop maakt in kuststadjes als Nazaré om te lunchen. In Porto vallen je als eerst de vele kleuren van de gebouwen op van de middeleeuwse Ribeira (rivierzijde, langs de rivier de Douro) en wanneer je door de smalle, krommende straatjes van het gebied loopt waan je je honderden jaren terug in de tijd.

De inwendige mens krijgt weer trek als je de steile bestrate trappen van de stad beklimt en geniet van de miradouros (uitkijkpunten) voor werkelijk schitterende vergezichten. Dan is een geliefde lokale specialiteit zeer aan te bevelen: de Francesinha, of ‘kleine Française’. Het is een sandwich met een Portugese draai aan de croque monsieur en het bevat verschillende soorten vlees, is gedrenkt in gesmolten kaas, met tomaat en een sausje op bierbasis, geserveerd met een flinke portie frieten.

Je kunt niet weg uit Porto zonder de lokale port te hebben geproefd: neem er eentje in de wijnbar Portologia, een kroeg met stenen muren waar je per glas kunt bestellen en ook kunt proeven.

Aanbevolen hotel: Hotel Premium Porto Downtown

Nu je er toch bent, neem dan ook hier een kijkje:

Dag 8 Santiago de Compostela

Pelgrims pakken even een welverdiende rust na de Camino de Santiago te hebben gelopen

Pelgrims pakken even een welverdiende rust na de Camino de Santiago te hebben gelopen

Rij 2 uur en 40 minuten noordwaarts en ga de Spaanse grens over naar Santiago de Compostela, de hoofdstad van de noordwestelijke regio Galicië. Als je Spanje binnenkomt zal je merken dat het landschap groener wordt en dat de ruige klippen weelderig begroeid zijn.

Steek de Puente Rande (Rande-Brug) nabij Vigo over; het uitzicht over het water is hier schitterend. Het trotse, uit steen opgetrokken Santiago is het eindpunt van de Camino de Santiago (de Route van Sint Jakobus), de beroemde Spaanse pelgrimsroute. Bezoek de epische kathedraal en kijk of je de blije pelgrims ziet op het naastgelegen plein, waar ze vieren dat ze het eind van hun route hebben bereikt. De heilige St. Jakobus is in de kathedraal begraven.

Probeer de lokale tapas – vooral geliefd is de pulpo a la gallega, op zijn Galicisch bereide octopus, bedekt met olijfolie en paprika. Een frisse lokale witte wijn, de Albariño, is een favoriet bij seafood.

Aanbevolen hotel: Casas Reais Boutique

Dag 9 Oviedo

Oviedo’s kerk San Julian de los Prados, dateert helemaal uit de 9e eeuw

Oviedo’s kerk San Julian de los Prados, dateert helemaal uit de 9e eeuw

Na iets meer dan drie uur door het groene Galicische landschap en langs de noordkust, kom je aan in Oviedo, de hoofdstad van de naburige regio Asturië en ook de geboorteplaats van de Spaanse Koningin Letizia.

De stad komt zelden voor op de lijstjes van steden in Spanje die je gezien moet hebben, maar dat is toch echt onterecht. Het middeleeuwse centrum en de gotische kathedraal San Salvador zijn fascinerend en de jonge studentenpopulatie geeft de stad een gezellige, levendige sfeer.

Bizar genoeg is dit ook één van de favoriete bestemmingen van Woody Allen. De Amerikaanse filmregisseur maakte hier enkele opnames van zijn film Vicky Cristina Barcelona en hij heeft zelfs zijn eigen standbeeld in het stadscentrum.

Aanbevolen hotel: Hotel & Spa Princesa Munia

Dag 10 Cantabrisch Gebergte

Wat is een betere manier om je reis af te ronden dan met een rit dwars door het adembenemende Cantabrische Gebergte?

Wat is een betere manier om je reis af te ronden dan met een rit dwars door het adembenemende Cantabrische Gebergte?

Besluit je reis met een tocht door het Cantabrische Gebergte. Twee uur en dertig minuten oostwaarts waarbij je de dramatische noordelijke kustlijn meepikt en ook de hoge pieken en typische bergdorpjes van Cantabrië.

Deze bergen vormen de habitat van Spanje’s populatie van de bedreigde bruine beer. Er worden tours georganiseerd met gekwalificeerde gidsen die bezoekers meenemen de bergen in, in de hoop deze schuwe dieren te kunnen spotten.

Verblijf in één van de bergdorpjes, bijvoorbeeld Cicera, een klein gehucht omgeven door groene heuvels. Je kunt ook richting de kust gaan en dan overnachten in Santillana del Mar, een van de mooiste kleine steden in Spanje.

Aanbevolen hotel: Parador de Santillana Gil Blas in Santillana del Mar Je kunt huiswaarts vliegen vanuit Santander of Bilbao, of je gaat gewoon naar Zuid-Frankrijk.

Vind een vlucht naar Santander
Vind een vlucht naar Bilbao

Meer fraaie routes om langs te cruisen: