De 12 beste plaatsen om te bezoeken in Zuid-Amerika

Stranden, woestijnen, historische steden, eilanden, archeologische sites, natuurparken, bijzondere mensen en zeeleeuwen … De lijst van geweldige dingen om te ontdekken op een rondreis door Zuid-Amerika is eindeloos.

Maar waar anders kun je buiten de grote steden heen op dit zalige tropische continent voor een schitterende vakantie als geen ander? Stippel je reisschema uit met onze lijst van de 12 beste plaatsen om te bezoeken op een rondreis door Zuid-Amerika.

1. Las Lajas Heiligdom, Columbia

Geweldige bestemmingen in Zuid-Amerika - Las Lajas Heiligdom, Columbia

In het zuiden van Columbia, bij de grens met Ecuador, is er een bedevaartsplek die één van de belangrijkste toeristische attracties van de gehele regio is. De reden daarvoor ligt voor de hand: het Las Lajas Heiligdom is een plek van uitzonderlijke schoonheid, zowel vanwege de bijzondere details in de constructie als de verbijsterend mooie natuurlijke omgeving.

Het heiligdom ligt in een kloof van de rivier Guáitara, in het dorp Las Lajas, gemeente Ipiales. Het is omringd door watervallen en de prachtige Gotische Basiliek staat 50 meter hoog, met haar fraaie details van bogen, mozaïeken, torentjes en stenen muren. De afbeelding van Onze Lieve Vrouwe van de Rozenkrans is in één van de muren gekerfd.

Tip: elk jaar op 16 september komen tienduizenden die de Maagd aanbidden naar het heiligdom om te bidden. Als je niet enkel en alleen daarvoor komt is het beter om je bezoek niet op die dag te plannen.

Vind goedkope vluchten naar Bogota met momondo

2. Urubamba, Peru

Geweldige bestemmingen in Zuid-Amerika – Urubamba, Peru

Je zou stapelgek zijn om een reisschema voor te bereiden voor een vakantie in Zuid-Amerika zonder daar een bezoek aan de Heilige Vallei van de Inca’s in de Peruviaanse Andes in mee te nemen. Zo dicht bij Cuzco en Machu Picchu kunnen ze bij elkaar een lange en mooie reis door het mystieke Peru opleveren.

De vallei was van groot belang voor de Inca’s om geografische en klimatologische redenen en het is één van de voornaamste punten waar de rijkdom van hun land vandaan kwam. Je vindt hier belangrijke archeologische monumenten en inheemse dorpen, doorkruist door verscheidene rivieren die neerwaarts glooien in kleinere valleien en zo de meest fenomenale landschappen vormen.

De hoofdrivier in de regio is de Urubamba, wat ook de naam is van de grootste stad van de vallei. Er is een redelijke verscheidenheid aan hotels en restaurants in deze vriendelijke stad. Urubamba is een stopplaats voor vele avonturiers op doorreis vanuit en naar andere bestemmingen in de vallei, zoals Pisac, Ollantaytambo en Chinchero.

Vind goedkope vluchten naar Lima met momondo

3. Pucón, Chili

Trektocht rond de Villarrica vulkaan van Pucón in Chili, één van de beste plaatsen om te bezoeken in Zuid-Amerika

Het is wel wat ver van de hoofdstad Santiago (780km zuidwaarts), maar pak de trein naar het vriendelijke stadje Pucón om één van Chili’s allerbeste regio’s te verkennen: Araucanía. De stad ligt bij de Villarrica vulkaan, wat op zich een fantastische lokale attractie is waar liefhebbers van extreme sporten helemaal op hun plek zijn.

Het is geen dode vulkaan, maar toch trekt de vulkaan veel bekijks. Een heleboel toeristenbureau’s bieden in de zomer gidsdiensten aan en kun je uitrusting huren voor het bergbeklimmen (“andinismo”, zoals het in de landen rond de Andes genoemd wordt). We raden je echter ten stelligste aan om alleen in zee te gaan met een officiële Villaricca tourgroep en op pad te gaan met een gekwalificeerde lokale gids.

Enthousiaste eco-toeristen zullen met veel plezier kennisnemen van een keur aan sportfaciliteiten en outdoor-activiteiten in Pucón, van waterskiën tot wandeltochten en raften. Dan hebben we het nog niet eens over het fantastische skiresort op de hellingen van de Villarrica vulkaan, geopend van juli tot september. Er is een uitstekende infrastructuur met zes kabelbanen, 20 pistes voor skiën en snowboarden, een restaurant en een speelcentrum voor kinderen.

Vind goedkope vluchten naar Santiago met momondo

Lees meer: De 10 beste Nordic skiresorts

4. Tayrona National Park, Columbia

Tayrona National Park, één van de mooiste plekken in Columbia

Stel je dit landschap voor: 300 ha. ongerept groen, honderden diersoorten (vele met uitsterven bedreigd), de meest blauwe stranden in Caribisch Columbia en de imponerende Sierra Nevada bergketen als achtergrond.

Dat is het uitzicht van het natuurpark Tayrona National Natural Park, met gemak één van de mooiste plekken in Columbia, dat in 1969 een beschermde status kreeg. Hier woonde het inheemse Tairona-volk tot het midden van de 15e eeuw. Tot op heden kun je nog de fascinerende archeologische sites zien zoals Pueblito Chairama, die als een heilige site wordt beschouwd door de inheemse bevolking van de regio, waar velen nog in hutten wonen.

Er zijn verscheidene opties van routes die je kunt nemen in het park en allemaal brengen ze je langs schitterende landschappen, of je nu te voet of te paard bent. Je kunt namelijk je eigen edele viervoeter bij de ingang van het park huren. Bereid je vervolgens voor om de wonderlijk mooie stranden te zien, zoals Cabo San Juan, La Piscina en Playa Brava (deze laatste is speciaal voor de nudisten onder ons bestemd).

Vind goedkope vluchten naar Bogota met momondo

5. Isla del Sol, Bolivia

5-isla-del-sol-rondreis-zuid-amerika-beste-plaatsen-om-te-bezoeken-in-zuid-amerika

De meeste reizigers die ervan dromen om diep door te dringen in Zuid-Amerika zullen waarschijnlijk de Bolivia-Peru-Chili route willen doen. Het Titicaca-meer is daarbij een van de grootste sterren. Dit hoogst bevaarbare meer ter wereld heeft maar liefst 41 eilanden, maar er is echter zo’n grote verscheidenheid van plaatsen die je onderweg kunt aandoen, dat je grote vraag zal zijn: welke moet ik kiezen?

Welnu, dat zullen we je vertellen: sowieso mag je Isla del Sol absoluut niet overslaan. Het is gemakkelijk bereikbaar vanaf de stad Copacabana en met 14.3 vierkante kilometer is dit het grootste eiland – en één van de mooiste – van Titicaca. De Inca’s beschouwen het als heilige grond omdat hier de schrijnen van de “zonnemaagden” stonden, die waren gewijd aan de Zonnegod. Isla del Sol wordt vandaag de dag bewoond door inheemse stammen als de Quechua en Aymara, die leven van allerlei ambachten en veehouderij.

Rond het eiland zijn er ook interessante archeologische sites, zoals het Challapampa museum, waarin vele historische vondsten van het eiland bewaard worden. Het landschap, waar de routes van noord naar zuid overheen lopen, doet de adem even verstokken: de diepblauwe wateren, groene bergen en de onnavolgbare Andes met haar besneeuwde pieken zijn echt een lust voor het oog.

Vind goedkope vluchten naar La Paz met momondo

6. Los Roques, Venezuela

Geweldige bestemmingen in Zuid-Amerika – Los Roques, Venezuela

Welkom bij het grootste maritieme park in Latijns-Amerika: de Los Roques Archipel heeft misschien wel de mooiste landschappen op het continent. De 42 eilanden en ongeveer 250 koraalriffen bestrijken een gebied van liefst 540 ha. en je kunt dagenlang eropuit om elk hoekje daarvan te verkennen en ontdekken. Neem er je gemak van, ontspan je en geniet van de onvergelijkbaar mooie natuur in een kajak of een zeilbootje. Je kunt ook voor de adrenaline-pompende actie gaan, door te kiezen voor een paar uurtjes windsurfen of duiken.

Dit is een bijna uniek gezicht in de wereld, met de combinatie van koraalriffen die de archipel beschermen tegen sterke stromingen, de verlaten stranden met warm wit zand en het kristalheldere water met een ongelofelijke variëteit aan zeedieren. Naar men zegt vind je 98% van alle bestaande koraalsoorten hier!

De eilanden worden “cayos” genoemd. Het hoofdeiland is Gran Roque en daar heb je faciliteiten als hostels, een klein vliegveld, een haven en je kunt er een beetje shoppen. De locals hebben elk jaar twee feestjes die uitbundig gevierd worden. In september is er het festival van de Maagd van de Vallei en in november het Kreeftfestival.

Vind goedkope vluchten naar Caracas met momondo

7. Route van de 7 Meren, Argentinië

Geweldige bestemmingen in Zuid-Amerika – Route van de 7 Meren, Argentinië

Nog nooit is het verruilen van de ene stad voor de andere zo mooi geweest: de ruim 100 kilometer die San Martin de Los Andes en Villa La Angostura in Argentinië met elkaar verbinden is gedoopt tot “Route van de 7 Meren” en je ziet er de mooiste landschappen van Patagonië.

Hoewel de naam het nummer 7 aangeeft, zitten er op de route in feite 9 of 10 meren. De meest bekende zijn echter wel Correntoso, Escondido, Espejo, Falkner, Machónico, Villarino en Lácar – allemaal van uitzonderlijke schoonheid, met water dat varieert in kleur van heldergroen tot diepblauw.

Voor Zuid-Amerika vakanties is dit dus een aanradertje, maar een goede tip voor jou als reiziger is om de trip niet per bus te doen, want er zijn niet veel stops onderweg en het kan best een duur grapje zijn. De beste optie voor deze route is om een auto te huren en de kosten te delen met vrienden of medereizigers. Je bent goedkoper uit en het is een stuk leuker!

Vind goedkope vluchten naar Buenos Aires met momondo

8. Cabo Polonio, Uruguay

In Cabo Polonio worden bezoekers op hun vakantie in Zuid-Amerika voorgesteld aan de beroemde “bewoners”: de zeeleeuwen van het gebied

Hoe zou het zijn als je volgende reisbestemming een klein dorpje was, zonder elektriciteit, internet of zelfs verharde wegen? Moeilijk voor te stellen? Nou, in een plaats zo aantrekkelijk als Cabo Polonio in Uruguay zal je deze moderne voorzieningen nauwelijks missen.

Dit schiereiland ligt op 260km van de hoofdstad Montevideo en het wordt door de bezoekers als een magische plek beschouwd. De stranden zijn er vrijwel verlaten, de stad wordt omringd door hoge witte zandduinen, zeeleeuwen hangen vrijwel altijd lui rond de eilanden aan de kust en een prachtige sterrenhemel volgt op één van de mooiste zonsondergangen die je van je leven zult zien.

De toegang tot dit gehucht is ietwat beperkt – de dichtstbijzijnde weg is 7km ver weg en je kan hier te paard of met een terreinwagen komen. Er wonen weinig mensen, in principe zijn het wat vissers, ambachtslieden en werknemers van de lokale vuurtoren. Een geruststelling voor de wat mindere helden: veel van de gebouwen hier hebben hun eigen stroomgenerator dus niemand zal de hele tijd in het donker zitten.

Vind goedkope vluchten naar Montevideo met momondo

Lees meer: De beste goedkope vakantiebestemmingen van 2016

9. Encarnación, Paraguay

Zie de geweldige Jezuïeten-ruïnes nabij Encarnación in Paraguay

Haar bekendheid is groeiende vanwege het strand en de carnavalsvieringen en daarom wordt deze op twee na belangrijkste stad van Paraguay door haar bewoners het ‘nieuwe Rio de Janeiro’ genoemd. Of dat nu terecht is of niet, Encarnación loopt over van de mooie natuur en interessante culturele attracties, die een bezoekje echt de moeite waard maken.

Encarnación is een belangrijk commercieel en industrieel centrum en het staat rechtstreeks in verbinding met de stad Posadas in Argentinië door de San Roque González de Santa Cruz brug, die over de rivier Paraná loopt. De stad heeft een geweldige toeristische infrastructuur met vele gezellige hotels en een grote verscheidenheid van restaurants. De reputatie van “Hoofdstad van het Carnaval ” wordt elk jaar in februari aangetoond tijdens de spetterende festiviteiten van “Carnaval Encarnaceno”.

Laat de kans ook niet voorbijgaan om een bezoek te brengen aan de nabije ruïnes van de missieposten van de Jezuïeten: La Santísima Trinidad de Paraná, Jesús de Tavarangue (samen de enige UNESCO Werelderfgoedsite in Paraguay) en de Santuario de la Virgen de Itacuá.

Vind goedkope vluchten naar Asuncion met momondo

Lees meer: Rio voorbij: 8 geweldige bestemmingen om Braziliaans Carnaval te vieren

10. Paramaribo, Suriname

Geweldige bestemmingen in Zuid-Amerika - Paramaribo, Suriname

Dit land en haar hoofdstad worden vrijwel nooit genoemd op een lijst van plaatsen die je moet bezoeken bij een rondreis Zuid-Amerika, terwijl het toch veel meer aandacht verdient. Gelegen in het noordoosten van het continent en enigszins geïsoleerd, maar met een unieke kosmopoliete sfeer heeft Paramaribo, de hoofdstad van Suriname, een prachtige koloniale architectuur en een uiterst fascinerende etnische diversiteit.

De bevolking van de stad telt slechts iets meer dan 250.000 zielen, maar is een mengelmoes van afstammelingen van o.a. Indiase, Indonesische, Afrikaanse, Nederlandse en Chinese voorouders. De Nederlanders lieten na de koloniale periode de Nederlandse taal achter. Door de gehele hoofdstad zie je de culturele sporen van de diverse bevolkingsgroepen.

De voornaamste lokale attracties zijn de historische binnenstad die door de UNESCO tot Werelderfgoedsite is verklaard, waarbij inbegrepen de prachtige Sint Petrus en Paulus kathedraal – het grootste houten gebouw van het Westelijk Halfrond – de Centrale Markt, Fort Zeelandia, de Neve Shalom Synagoge en de Keizerstraat Moskee.

Vind goedkope vluchten naar Paramaribo met momondo

11. Salta, Argentinië

Geweldige bestemmingen in Zuid-Amerika - Salta, Argentinië

“Salta, la linda” (Spaans voor “Salta, de schone”) is de bijnaam die de Argentijnen gaven aan deze kleine stad ten oosten van de Andes, in de Lerma-vallei. Als je hier komt hoef je geen vraagtekens meer achter deze bijnaam te plaatsen. Het ligt op meer dan 1.000 meter hoogte en de geografische ligging is zodanig dat je hier fascinerende natuurelementen ziet zoals rode woestijnen, besneeuwde bergen, rivieren en valleien.

Salta is beroemd vanwege een enorm koloniaal erfgoed dat zeer duidelijk naar voren komt in de traditionele huizen, de smalle straatjes en de monumenten. Salta is altijd scherp gekenmerkt door de folklore van het noorden van Argentinië, met de typische dans en zang (zamba, chacarera) en het etnische eten. Enkele hoogtepunten uit de koloniale tijd zijn de San Francisco kerk, de Basiliek van Salta en het Klooster van San Bernardo. Het voormalige stadhuis, de Cabildo, is het oudste gebouw in de stad en stamt uit 18e eeuw. Tegenwoordig is hierin het Historisch Museum van het Noorden gevestigd. Andere interessante museums zijn het Koloniaal Museum en het Museum voor Schone Kunsten (gesloten op maandag).

De stad is normaal het startpunt van het reisschema van de “Trein naar de Wolken”, een fascinerende tour naar de La Puna regio, door het Andesgebergte naar San Antonio de los Cobres.

Vind goedkope vluchten naar Buenos Aires met momondo

12. Baños, Ecuador

Geweldige bestemmingen in Zuid-Amerika - Baños, Ecuador

Omringd door drie vulkanen is de kleine stad Baños de Agua Santa (kortweg Baños) een niet te missen bestemming voor een ieder op vakantie in Zuid-Amerika die op zoek is naar avontuur en natuur in Ecuador. De stad ligt in de provincie Tungurahua, in het midden van het land en het staat bekend als de “Poort naar de Amazone”, op de rand van de Pastaza rivier in het Amazone-basin.

De heetwaterbronnen van mineraal water zijn beroemd en Baños is ook een Katholiek-religieus bedevaartscentrum. De Heilige Maagd Maria zou hier ooit bij een waterval zijn verschenen en de beeltenis van de Maagd van Agua Santa is nu te zien in de lokale kathedraal.

Een bezoek aan Baños is niet compleet zonder een vlugge stop bij “La Casa del Arbol”, de boomhut waar de beroemde “schommel aan het einde van de wereld” aan hangt. Er zijn vele routes die naar deze locatie (een privéboerderij) leiden en het is allemaal bereikbaar met de bus of taxi.

Vind goedkope vluchten naar Quito met momondo

Zoek je meer reisinspiratie? Lees onze 20 tips van experts voor succesvol soloreizen en download momondo places, onze reeks van gratis reisgidsen voor je iPhone.