Japan per trein: een 10-daags reisschema met de hogesnelheidstrein

Heiligdommen, oude tempels, vredige tuinen, klassekeukens, heetwaterbronnen en cruisen op de hogesnelheidslijn … ontdek Japan per trein

Zit op je gemak en geniet van het uitzicht

Zit op je gemak en geniet van het uitzicht

Categorie Stedentrips Strand en natuur

Datum 21/02/2017

Met een snelheid van 300 kilometer per uur vliegt de wereld aan je voorbij. Je ziet flitsen van grasvelden, traditionele huizen en bijzondere steden die een vluchtige indruk achterlaten en je honger opwekken om meer te zien. De bergen doemen statig op in de verte, en ze gaan op een aardig tempo voorbij dus bieden ze enig perspectief.

Japan is beroemd vanwege het uitgebreide spoorwegennetwerk en terecht ook. Vanaf het uiterste punt van het noordelijke eiland Hokkaido helemaal tot onderaan Kyushu is het enorme netwerk smetteloos en punctueel en de hogesnelheidstreinen zijn hypermodern. De Japanse spoorwegpas is een zeer geliefde gezel van de reiziger want bezoekers met zo’n pas kunnen kaartjes kopen tegen een gereduceerde prijs die niet beschikbaar is voor de mensen die in dit land wonen. Voor dit 10-daagse reisschema bevelen we de 7-daagse pas aan (29.110 Yen), die je moet kopen voordat je in Japan arriveert. Wanneer je gereed bent om de trein te pakken activeer je de pas bij een van de kantoren van de spoorwegen, die je op de grotere stations kunt vinden. Na activering is de pas vervolgens gedurende 7 dagen geldig.

De tijd doden op een hogesnelheidstrein? Je zou naar wat Japanse muziek kunnen luisteren tijdens je trip

Dag 1-3 Tokio

Sta op Shibuya's Scramble Crossing en laat de wereld voorbij vliegen
Sta op Shibuya’s Scramble Crossing en laat de wereld voorbij vliegen

De reis begint in de Japanse hoofdstad Tokio, mogelijk de grootste stad ter wereld (in termen van de bevolking van het stedelijk gebied). Met elke stap die je neemt zie je het: de stad is een eindeloze zee van lichtjes, ambachtelijke winkels, café’s, met lampions verlichte voedselkraampjes, enorme wolkenkrabbers geflankeerd door vredige Zen-tuinen en gevarieerde straatmode.

Shibuya’s beroemde Scramble Crossing is een perfecte plek om mensen te kijken en in de menigte te verdwijnen. Bij Omotesandō kun je shoppen in de topmodezaken, maar als dat niet echt wat voor jou is, dan kun je jacht maken op de wat meer onorthodoxe stijlen in het naburige Harajuku. Ga helemaal op in de wereld van hedendaagse kunst in het Mori Art Museum, of pak de traditionele route met houtblokprints in het kunstmuseum Ōta Memorial Museum of Art.

Yoyogi Park: als je lang genoeg blijft zitten pik je misschien nog een optreden mee
Yoyogi Park: als je lang genoeg blijft zitten pik je misschien nog een optreden mee

Het overheidsgebouw Tokyo Metropolitan Government Building, is een enorme wolkenkrabber geïnspireerd door de Notre-Dame en het biedt een panoramisch uitzicht. De beste tijd om hier te komen is heel vroeg ‘s morgens, dan kun je een glimp opvangen van Mount Fuji, of anders als het eenmaal donker is, voor een kijk op die miljoenen lichtjes om je heen. Zorg wel dat je in elk geval een wedstrijdje meepikt van de meest geliefde sport van de Jappanners: een potje sumo-worstelen in Ryogoku is iets wat je echt moet zien. Maar ze zijn hier ook gek van honkbal, daarvoor ga je naar de Tokyo Dome. Als laatste heb je dan ook nog Tokio’s beroemde bezienswaardigheden als het bruisende Yoyogi Park en de daarnaast gelegen Meiji Shrine, gewijd aan Keizer Meiji en zijn vrouw, Keizerin Empress Shōken.

Aanbevolen hotel: The Gate Hotel Kaminarimon By Hulic (prijzen vanaf 7.815 JPY [€65] per kamer, per nacht)

Dag 4-5 Kanazawa en Osaka

Serene rust in de Kenroku-en tuin
Serene rust in de Kenroku-en tuin

Tijd om het geroezemoes van de grote stad achter je te laten. In de vroege ochtend van dag 4 stel je jouw spoorwegpas van Japan Rail in werking en ga je aan boord van de Hokuriku Shinkansen naar Kanazawa (2,5 uur), op een route door de Japanse Alpen.

Kanazawa ligt aan de Japanse westkust, een middelgrote stad met mooie kasteelgronden, het Kanazawa Kasteelpark en de perfecte, serene rust van de Kenroku-en tuin. Deze tuin wordt als een van de mooiste van het land beschouwd en het is een wijdse, klassieke Japanse tuin met een meer, kleine heuvels, een stenen lantaren, een fontein en diverse bloemen en bomen die elk seizoen van kleur veranderen: rozige pruimen en kersenbloesem in de lente, purperen irissen en rode azalea’s in de zomer en kleurrijke bladeren in de herfst.

In de wijk Higashi Chaya leer je over de geishas
In de wijk Higashi Chaya leer je over de geishas © Andrea Schaffer

De oude geisha-buurt Higashi Chaya staat vol met houten tweeverdiepingshuizen van vermaak (ochaya, of theehuisjes) daterend uit de 19e eeuw. Voor een bescheiden bedrag, kun je ervaren hoe de geishas leefden in die tijd. Sommige ochayas bieden nog steeds het traditionele vertier in de vorm van geisha-optredens. Het gebied staat ook bekend vanwege de uitstekende, verse seafoodgerechten: probeer de sashimi van Fuwari of ga voor een lokale maaltijd op groentenbasis bij Los Angeles. Na een ochtendje genieten van de verse producten op de Omicho Markt, pak je de Thunderbird-trein naar Osaka (2,5 uur).

Absorbeer de knotsgekke drukte van Dōtonbori in Osaka
Absorbeer de knotsgekke drukte van Dōtonbori in Osaka

Een halve dag en het grootste deel van de avond is wat je ongeveer nodig hebt om te winkelen in het uitgaansdistrict van Shinsaibashi en lekker te eten in de populaire wijk Dōtonbori. De stad staat bekend om haar okonomiyaki – een verrukkelijke pannenkoek met vullingen als mochi (rijstkoek), varkensvlees en spitskool – en de takoyaki, gegrilde deegballetjes met octopus. Bij Mizuno wordt de okonomiyaki bereid op een hete grilplaat direct bij je tafel, dus je kunt meteen aanvallen zodra het klaar is.

Aanbevolen hotels: Kanazawa Sainoniwa Hotel (prijzen vanaf 18.327 JPY [€153] per kamer, per nacht) in Kanazawa en Dotonbori Hotel (prijzen vanaf 8.522 JPY €71] per kamer, per nacht) in Osaka

Dag 6 Nara

Nara Park is de thuisbasis van wilde herten
Nara Park is de thuisbasis van wilde herten

Na een uur met de supersnelle trein kom je aan in Nara, ooit de hoofdstad van Japan. Deze oeroude stad wordt tegenwoordig vooral bezocht om de tempels en ruïnes en om de wilde herten – shika genaamd – die in het stadscentrum ronddolen. De herten zijn volgens het Shintoïsme boodschappers van de goden. Ze maken een buiging naar bezoekers en knabbelen op de hertensnacks die bij de kraampjes op straat beschikbaar zijn. Kijk uit dat je niet een heel pak opent voor een hele groep van de herten, want dan kun je weleens overrompeld worden.

Benieuwd naar ‘s werelds grootste bronzen Boeddhabeeld? De houten tempel van Todaiji is één van de acht bezienswaardigheden op de UNESCO Werelderfgoedlijst die de stad rijk is. Daar staat een vijftien meter hoge bronzen Grote Boeddha, een enorm beeld, beschermd door twee grote wachters aan weerszijden.

Dag 6-8 Kyoto

De tori-poorten leiden naar de Fushimi Inari-schrijn
De tori-poorten leiden naar de Fushimi Inari-schrijn

Als je sayonara hebt gezegd tegen de lieflijke shika, stap je op de trein naar Kyoto (1 uur) en je komt dan op tijd aan voor een kaiseki, een traditioneel meergangen-diner. Het met Michelinsterren gelauwerde Nakamura wordt beheerd door een zesde generatie van chef-eigenaren. In de geishabuurt Gion kun je ‘s avonds een fijne wandeling maken en misschien vang je dan een glimp op van een maiko, een geisha in training.

Kyoto was meer dan 1.000 jaar de hoofdstad van het land en er is nog altijd een schat aan cultureel erfgoed. Het Fushimi Inari heiligdom in de zuidoostelijke hoek van de stad is bekend door de duizenden rode tori-poorten die leiden naar het hoofdgebouw. Inari is de god van de rijst en de vruchtbaarheid en vossen worden als boodschappers beschouwd, dus vandaar dat je veel beelden van vossen hier ziet.

In noordwestelijke richting stuit je op Kinkaku-ji, de Tempel van het Gouden Paviljoen, glinsterend met haar spiegelbeeld in het meer. Oostwaarts staat Kiyomizudera met de van verschillende verdiepingen voorziene pagode en de magnifieke uitzichten over de stad.

Eén van Japan's meest beroemde gebouwen, de vorstelijke Zen Boeddhistische tempel Kinkaku-ji, bedekt met bladgoud
Eén van Japan’s meest beroemde gebouwen, de vorstelijke Zen Boeddhistische tempel Kinkaku-ji, bedekt met bladgoud

Als je zin hebt kun je een fotosessie met kimono doen in het the Nishijin textielcentrum. Dit is een uithangbord voor alles wat met de kimono te maken heeft. Je hebt een kimono-show, weefdemonstraties en een historische tentoonstelling. Bezoekers kunnen zich kleden in vele verschillende soorten kimonos, van de alledaagse modellen tot kledij in de stijl van hovelingen of geishas.

Aanbevolen hotel: Kyoto Royal Hotel & Spa (prijzen vanaf 10.085 JPY [€85] per kamer, per nacht)

Dag 8-9 Gero

Een traditioneel huis met rieten dak in Gassho Village
Een traditioneel huis met rieten dak in Gassho Village

Pak de trein naar Gero – het Hida-breedbeeld gedeelte van de reis is uitzonderlijk pittoresk en loopt slingerend door het groene landschap met de rollende heuvels en de sprankelende rivieren. De beroemde stad van de natuurlijke, vulkanische heetwaterbronnen zet je meteen in de relax-modus. Je kunt verblijven in de ryokan (herberg op z’n Japans) Gero Onsen Fugaku, waar je geniet van openlucht minerale baden, heerlijke meergangenmenu’s, lui loungen in katoenen yukata en waar je je tijd doorbrengt met het verkennen van de natuur.

Een leuk bijkomstig reisje is naar Gassho Village, even buiten het stadscentrum, waar je 10 traditionele huisjes met rieten daken hebt, die hier opnieuw in elkaar werden gezet vanaf de UNESCO Werelderfgoedsite van het nabije Shirakawa.

Aanbevolen hotel: Gero Onsen Fugaku (prijzen vanaf 22.727 JPY [€190] per kamer, per nacht)

Dag 9-10 Shizuoka

Mount Fuji kijkt uit over de groene theevelden in Shizuoka
Mount Fuji kijkt uit over de groene theevelden in Shizuoka

De volgende stop is Shizuoka waar je van de lokale keuken kunt proeven. Een busrit van een half uurtje brengt je naar Nihondaira, een mooi gebied waar je met een kabelbaan overheen kunt gaan. Hier vind je Ocha Kaikan, waar je de befaamde theeplantages van de grootste theeproducenten in Japan kunt bezoeken; je kunt zelfs je eigen groene theeblaadjes plukken onder het toeziend oog van Mount Fuji.

In de veerboothaven in Shimizu kun je een cruise pakken in het hele diepe water rond Suruga Bay, van waaruit je de hoogste berg van Japan, Mount Fuji, goed kunt bekijken. De baai is ook de bron van een ander beroemd product uit dit gebied: superverse sushi. Proef daar wat van met vers geplukte wasabi – de echte, niet die gemengd is met deeg of die geperst wordt uit een tube.

Aanbevolen hotel: Associa Hotel Shizuoka (prijzen vanaf 9.232 JPY [€77] per kamer, per nacht)

Dag 10 Vertrek uit Tokio

Op de laatste dag van je spoorwegpas kun je het gebruiken om terug te gaan naar Tokio (Tokaido Shinkansen, 1 uur). Vergeet niet wat ramen op te slurpen voor je verstrekt – De Ramen-straat van het station van Tokio heeft zo’n beetje de beste ramen in de stad en er zijn wel acht tenten waar je uit kunt kiezen. De spoorwegpas kun je gebruiken tot aan de luchthaven.

Vind een vlucht naar Tokio
Trek in nog meer? Bekijk onze keuzes van beste straatmarkten in Japan. Voor meer reisinspiratie bieden wij je de Best Discoveries 2017 om je te helpen je volgende avontuur te plannen

Originele publicatie

21/02/2017